jueves, 28 de enero de 2016

Notes of interest from Apple's Q1 2016 results conference

 Apple's Mac business

Though Mac sales were down slightly year over year, Apple still gained overall marketshare amidst a slumping PC market.

Notes of interest from Apple's Q1 2016 conference call

  • Revenue in China was up 14 percent year over year, representing Apple's best quarter ever
  • Cook admitted there is some short-term volatility in China, but he's confident about the country's economy longer term
  • Apple TV had its "best quarter by far," Cook said
  • Apple Watch set a new quarterly record, with an especially strong December
  • Apple has nearly $216 billion in cash, or $39 per diluted share of AAPL stock
  • Product install base has grown to over 1 billion active devices

Apple's iPhone business

Apple's iPad business

Apple Watch

Apple's next (Q2 2016) fiscal quarter

martes, 26 de enero de 2016

Reduce Passive-Aggressive Behavior on Your Team

the path to increased productivity and decreased stress is more conflict
Reduce Passive-Aggressive Behavior on Your Team - Harvard Business Review

You can increase the likelihood of productive conflict by making team members feel more comfortable with openly disagreeing and less comfortable with stifling differences. 
“Often, two or three people come to my office after each meeting to discuss something that I expected to be raised in the meeting.”

discuss the dynamic you want to establish. Be explicit about the need for conflict, and work with the team to set your conflict ground rules.   
“I want everyone to add value before decisions are made, not after.” 
“How might someone criticize this idea?”
“Are we ready to make this decision?” 
“That is a really different way of looking at this issue — what can we gain from that perspective?” or “That’s not how I was thinking about it. Can you explain your reasoning?”

The other half of the equation is to make suppressing conflict feel increasingly uncomfortable.
“I’ve noticed that you’ve pushed away from the table. How are you reacting to this discussion?” or “I just saw three people roll their eyes. What’s going on?” 
When sarcasm arises: 
“I get the sense we’re using humor to avoid a serious discussion. What’s making this conversation difficult?”

When a team member comes to complain outside the meeting, redirect them: “I’m concerned that I didn’t hear this point of view in the meeting. What are you hoping to accomplish by raising it now?” 
When someone tries to reopen a decision, ask, “What new information do we have that would lead us to address this again?” Be clear that it would have to go back to the team to be reversed. And be firm: “We already knew that when we made the decision.”

It may be hard to believe, but the path to increased productivity and decreased stress is more conflict, not less. As a team leader, it’s your job to foster that open, direct, and productive conflict.

domingo, 24 de enero de 2016

Ayudando al equipo a manejar el stress, la ansiedad y a no "quemarse" (en)

 “upgrading mental and emotional capabilities”

Help Your Team Manage Stress, Anxiety, and Burnout

…certain types of development activities can effectively build the capacity for resilience. One approach is to focus on employees’ personal growth and development. 
…there are some very practical and easy-to-implement approaches to personal development that managers and team members can adopt — and they aren’t time-, budget-, or resource-intensive. 
Model and encourage well-being practices.
…while stress can be contagious, the converse is also true: when any member of a team experiences well-being, the effect seems to spread across the entire team… 
Allow time to disconnect outside of work.
…“always on” is a dangerous and unproductive mindset because it fails to take recovery time into account. Even the best athletes on the best teams require time to rest and recover. 
Train the brain to deal with chaos.
…train the brain and create useful mental habits that promote resilience and productivity at work (and in life)… 
Emphasize “monotasking” for better focus.
…Humans are not effective or efficient parallel processors (computers are)…
Be purposeful about “gap” time during the work day, or slow periods over the course of the working year. Be deliberate about helping people pause and recharge during down cycles… 
Exercise empathy and compassion.
…“the single greatest influence on profitability and productivity within an organization…is the ability of leaders to spend more time and effort developing and recognizing their people, welcoming feedback, including criticism, and fostering co-operation among staff.”…

According to recent research published by Gallup, the view that employees should leave their personal lives at home “might sound sensible, but it’s totally unrealistic.” 
The bottom line for managers is that personal development makes each person, and the entire team, better, enabling higher performance and engagement over time. Doing well at work and encouraging people to feel well isn’t just possible — it’s the foundation of a high-performance team.

sábado, 23 de enero de 2016

La innovación, más allá de las innovaciones

 Sintetia – Las 9 características de las empresas del futuro: líquidas, abiertas y creativas

es más importante hablar de organizaciones que poseen la cultura de la innovación. Este tipo de organizaciones cumplen los siguientes requisitos:
1.-Visión y liderazgo abiertos y “débiles”. No se trata tanto de mandar como de dirigir y motivar. Es importante que el equipo pueda desarrollar todo su potencial de manera autónoma.
2.-Statu Quo y organización inestable y cuestionada. Si estamos en un entorno inestable no tiene sentido que no lo seamos nosotros. Empresas líquidas, parafraseando a Zygmunt Bauman.
3.-Organización permeable al entorno. No podemos ser empresas ni organizaciones bunker, sino dispuestas a compartir y capturar del entorno. Coopetición y empresa abierta.
4.-Gestión del conocimiento como elemento fundamental de la gestión diaria. El conocimiento como elemento estratégico y con un enfoque de uso y compartir, no de posesión.
5.-Tolerancia al error e integración en la gestión como fuente de conocimiento. No se yerra, se descubre una manera en que no tenemos los resultados esperados.
6.-Organización horizontal, aunque dirigida y motivada. Esto quiere decir que todos pueden participar de cualquier proyecto y que no hay barreras, la información y el conocimiento fluye en todas direcciones.
7.-Centrada en las personas como eje central de la organización, más valiosas que los medios físicos, porque son la fuente y gestores del conocimiento.
8.-Reflexión colectiva e híbrida como herramienta habitual de desarrollo de proyectos. No sólo se integra a toda la organización, sino que se abre a cualquier tipo de fuentes, por muy heterodoxas que parezcan.
9.-Capacidades digitales para potenciar todo lo dicho anteriormente y como altavoz del conocimiento.

Las organizaciones que tienen la cultura de la innovación en su ADN son organizaciones que incluyen la innovación en su modelo de negocio como algo diario y habitual. Si no innovan, o si no innovan de manera disruptiva, sí tienen la capacidad de ir adaptándose al entorno y respondiendo adecuadamente a los cambios que en él se generan. La innovación ha de ser una parte de las empresas, no objetivos concretos e individuales limitados en el tiempo y que en ocasiones resultan difíciles de gestionar en determinadas organizaciones, porque no están preparadas y necesitan forzar sus equipos para construir uno que lleve adelante el proyecto.
La innovación supone también evolucionar de manera natural y constante encontrando saltos disruptivos en el camino pero no sin tener el cambio en el día a día de la organización. Empresas líquidas, abiertas, creativas y cuestionadas como valores a defender en las empresas del futuro.

lunes, 18 de enero de 2016

Aaron Swartz on education

 vía @jorgecortell Against School | New Republic

The single-minded goal of maximizing test scores has been a blessing for the textbook market, which forces schools to buy expensive “evidence-based curricula” which has been “proven” to maximize test scores. The packages include not only textbooks and workbooks but also scripts for the teachers to read verbatim—deviating from them hasn’t been proven to raise test scores, and is thus prohibited. The package also comes with trained supervisors who drop in on teachers to make sure they’re actually sticking to the script.
The effect on the students is almost heartbreaking. Taught that reading is simply about searching contrived stories for particular “text features,” they learn to hate reading. Taught that answering questions is simply about cycling through the multiple choice answers to find the most plausible ones, they begin to stop thinking altogether and just spout random combinations of test buzzwords whenever they’re asked a question. “The joy of finding things out” is banished from the classroom. Testing is in session.
Such drills don’t teach children anything about the world, but it does teach them “skills”—skills like how to follow senseless orders and sit at your desk for hours at a time. Critics of high-stakes testing say that it isn’t working as planned: teachers are teaching to the test instead of making sure kids actually learn. But maybe that is actually the plan. After all, employers seem to like it just fine.

domingo, 17 de enero de 2016

Conócete a ti mismo

 Know Yourself | The Book of Life

Knowing yourself has extraordinary prestige in our culture. It has been framed as quite literally the meaning of life. 

This sounds, when one hears it, highly plausible, yet so plausible it’s worth pausing to ask a few more questions. Just why is self-knowledge such a prestigious good? What are the dangers that come with a lack of self-knowledge? And what do we in fact need to know about ourselves? How do we come to learn such things? And why is self-knowledge difficult to attain?

When we speak about self-knowledge, we’re alluding to a particular kind of knowledge – generally of an emotional or psychological kind.

Living with others
Spending money unwisely 

1: The Unconscious
2: The Emotional and the Rational Mind (reptilian, limbic & neocortex)
3: Freudian Resistance
4: Other people won’t tell us
5: We haven’t lived enough
6: We are fatefully vague about stuff
7: Introspection is low on prestige and unfamiliar

3.1 Relationships
i: Repetition Compulsion
ii: Projection
3.2 Confrontation and criticism
i: Confrontation Styles (Passive, Aggressive, Passive-aggressive & Assertive)
ii: Criticism 
3.3 Career
i: Vagueness around one’s ambitions
ii: Attitudes to ambition
iii: The meaning of your life

The gap between self-perception and the point of view of others…

i: Overall Picture: How you feel about your family
ii: Blame and self-knowledge

Aesthetic preferences can yield revealing insights. Personal taste reflects other things about us.
We use visual decoration styles to correct/rebalance ourselves.

1: Fostering a capacity to observe one’s cruder impulses
2: Developing a capacity to interpret the behaviour of others, rather than merely react to it automatically
3: Developing a capacity for universal love
4: Developing a suspicion about your own feelings
Philosophical Meditation: ordering our minds rather than emptying them
The Art of Conversation: how can one improve and speed up self-knowledge

What does the wise person end up knowing about themselves?

sábado, 16 de enero de 2016

Glamorous tech startups can be brutal places for workers

 vía @tecleandor "a career as a software developer or engineer comes with no guarantee of job satisfaction."

Software firms are supposed to be a paradise for “talent”. Not only are their workers fabulously paid, but they are showered with perks as well.

The other side of paradise | The Economist
A survey last year of 5,000 such workers at both tech and non-tech firms, by TINYPulse, a specialist in monitoring employee satisfaction, found that many of them feel alienated, trapped, underappreciated and otherwise discombobulated. Only 19% of tech employees said they were happy in their jobs and only 17% said they felt valued in their work. In many areas they were even more discontented than non-tech workers: 36% of techies felt they had a clear career path compared with 50% of workers in areas such as marketing and finance; 28% of techies said they understand their companies’ vision compared with 43% of non-techies; and 47% of techies said they had good relations with their work colleagues compared with 56% of non-techies. 
The tech economy is a ruthless meritocracy.

martes, 12 de enero de 2016

No hay personas tóxicas

 vía @vorpalina Guía de comportamientos tóxicos | iniciativa vorpalina

…nadie -digo NADIE- tiene derecho a escribir un libro o mil para decirnos que usted o yo o esa persona somos tóxicos. Nada hay en excluir o apartar a otros de la sociedad y de las relaciones salvo un tóxico ejercicio de soberbia.

Pero aún en el caso de que esa persona no quiera cambiar, nosotros sí podemos cambiar nuestra actitud respecto a ella. En esto segundo se encuentra el área de responsabilidad de la que usted es propietario. Y huir de algo o alguien no es nunca responsable.

Evitar algo -no lo olvide- nunca es superarlo.

Solo cuando la certeza en nuestras propias convicciones es mayor que nuestra compasión por otros, podemos entonces afirmar que hemos perdido la batalla.

Personalmente considero que los siguientes cuarenta y tres comportamientos tóxicos -realizados de forma continuada- harían que para mí una persona fuera poco o nada atractiva para tomar una cerveza, mantener una conversación, contratarle, cerrar un acuerdo, salir conmigo o darme a conocer. Cuando algo de todo esto o mucho de todo esto le ocurre a una persona, yo se que algo no va bien:

  • No escuchar al otro. No parar de hablar. Interrumpir.
  • No poder ni saber estar solo. No sentir la necesidad de estarlo.
  • Cuestionarlo todo. Instalar en la duda a sí mismo y a otros. Parálisis por análisis.
  • No cuestionarse nada. Muerte por ignorancia.
  • Ser incoherente. No cumplir con lo que dice.
  • Tener la necesidad de estar continuamente ocupado en algo.
  • No conocer, respetar ni disfrutar el silencio.
  • Vivir para convencer a otros. Hacer de tu vida un teatro comercial continuo.
  • No practicar la empatía sino la simpatía. Juzgar la vida de los otros en función de mi modo de vida, mi forma de ser y mis ritmos, y no en función de los suyos.
  • No respetar la autonomía de los demás. Hacer las cosas cuando, cómo y donde yo digo. Decidir por otros sin consultarles. Imponer tu opinión o acciones. Dar por hecho la voluntad de otros y enfadarse o considerarles enemigos si no aprueban nuestra tiranía.
  • Ser un cadáver. No estar interesado por otras vidas o por otras experiencias.
  • Ser temerario.  Solo estar interesado en otras vidas o en otras experiencias.
  • Ser poco práctico. Dar más trabajo a una persona del que tendría si no hubiera confiado en tí para resolverlo o ayudarle.
  • Creer en la completa disponibilidad del resto a tus propuestas y no tener disponibilidad para sumarte a las de otros.
  • Actuar y vivir solo a partir de los propios sentimientos. No tener en cuenta los sentimientos de la otra persona.
  • Criticar negativamente a otros o señalar sus defectos sin aportarles opciones de mejora o reconocimiento.
  • Compararse con los demás para ponerse en valor a uno mismo.
  • No tener miedo.
  • Tener solo miedo.
  • Experimentar de forma repetida todo tipo de vergüenza ajena.
  • Tener solo vergüenza propia.
  • Ser un cenizo. Hablar solo de experiencias negativas.
  • Destacar por medio de la provocación o la extravagancia exterior.
  • Juzgar a las personas y no a sus acciones.
  • Tener la necesidad de agradar a todo el mundo.
  • Tener la necesidad de no agradar a nadie.
  • Expresarse en términos absolutos. Conmigo o contra mí.
  • Buscar la cantidad y no la calidad.
  • No tomar decisiones. Poner continuamente excusas para no actuar. No hacer nada para cambiar algo que cree que está mal, sino solo hablar de por qué cree que está mal. Estar continuamente “intentando” y no “haciendo”.
  • Hablar en exceso de uno mismo. Tener exceso de autoestima. Creerse mejor que todos los demás en algo aunque lo sea.
  • No hablar nunca de uno mismo. No tener autoestima. Creerse peor que todos los demás en algo aunque lo sea.
  • Quejarse de la realidad que tiene sin aceptar la realidad que él provoca.
  • Necesitar la desgracia ajena para alcanzar la gracia propia.
  • Expresarse desde el rol de víctima (lo que me ocurre y me pasa) y no desde el rol de protagonista (lo que podría hacer o lo que pienso con lo que me pasa).
  • Ser desagradecido. Envidiar la realidad de otros de forma poco saludable, es decir sin poner en valor la realidad propia.
  • No alegrarse con el crecimiento de otros a los que aprecia. No alegrarse por las alegrías de otros.
  • No ser compasivo con la realidad de otros a los que aprecia. No acompañar y ser comprensivo ellos.
  • Hacer que su felicidad dependa de las acciones de otros y de sus consecuencias.
  • No tener sentido del humor. No reírse de uno mismo ni de sus errores.
  • Burlarse de otros. Reírse de los demás.
  • Tener mucha prisa siempre. Ser más rápido que íntegro.
  • Vivir solo para ser fiel a uno mismo olvidándose de otros. Muerte por principios.
  • Vivir tan solo para ser fiel a los demás olvidándose de uno mismo. Muerte por confluencia.

Los dos mayores antídotos contra un comportamiento tóxico son, no me cabe duda, el sentido del humor (relativiza, relaja y distiende), el diálogo significativo (construye y aporta razonamiento lógico), y la generación de confianza (el paso del tiempo y la construcción de una relación mutua).

Opino por último que toda persona tiene derecho a agotarse de sí misma y de otras, y a marcar a menudo distancias saludables. Creo que es nuestro deber y responsabilidad trabajar para que las personas que nos rodean mejoren pero quizás es mucho más importante ser conscientes de que solamente ellas nos harán saber o entender cuándo pueden y quieren mejorar.

domingo, 10 de enero de 2016

How to Be an Anticapitalist Today

How to Be an Anticapitalist Today | Jacobin

1. Smashing Capitalism
The argument goes something like this: the system is rotten. All efforts to make life tolerable within it will eventually fail. From time to time small reforms that improve the lives of people may be possible when popular forces are strong, but such improvements will always be fragile, vulnerable to attack and reversible.

The idea that capitalism can be rendered a benign social order in which ordinary people can live flourishing, meaningful lives is ultimately an illusion because, at its core, capitalism is unreformable. The only hope is to destroy it, sweep away the rubble, and then build an alternative. As the closing words of the labor tune “Solidarity Forever” proclaim, “We can bring to birth a new world from the ashes of the old.”

It is one thing to burn down old institutions; it is quite another to build emancipatory new institutions from the ashes.

Why the revolutions of the twentieth century never resulted in robust, sustainable human emancipation is, of course, a hotly debated matter.

To actually transform capitalism, visions that resonate with anger are not enough; instead, a strategic logic that has some chance of actually accomplishing its goals is needed.

2. Taming Capitalism
Here is the basic argument. Capitalism, when left to its own devices, creates great harms. It generates levels of inequality that are destructive to social cohesion; it destroys traditional jobs and leaves people to fend for themselves; it creates uncertainty and risk for individuals and whole communities; it harms the environment. These are all consequences of the inherent dynamics of a capitalist economy.

The idea of taming capitalism does not eliminate the underlying tendency for capitalism to generate harms; it simply counteracts their effects. This is like a medicine which effectively deals with symptoms rather than with the underlying causes of a health problem.

Globalization has made it much easier for capitalist firms to move investments to places in the world with less regulation and cheaper labor, while the threat of capital flight, along with a variety of technological changes, has fragmented and weakened the labor movement, making it less capable of resistance and political mobilization. Combined with globalization, the increasing financialization of capital has led to massive increases in wealth and income inequality, which in turn has increased the political leverage of opponents of the social-democratic state.

3. Escaping Capitalism
Escaping capitalism typically involves avoiding political engagement and certainly of collectively organized efforts at changing the world. Especially in the world today, escape is mostly an individualistic lifestyle strategy.…

Intentional communities may be motivated by the desire to escape the pressures of capitalism, but sometimes they can also serve as models for more collective, egalitarian, and democratic ways of living.…

The Do It Yourself movement and the “sharing economy” may be motivated by stagnant individual incomes during a period of economic austerity, but they can also point to ways of organizing economic activity that are less dependent on market exchange

4. Eroding Capitalism
It is grounded in the following idea: all socioeconomic systems are complex mixes of many different kinds of economic structures, relations, and activities.

Existing economic systems combine capitalism with a whole host of other ways of organizing the production and distribution of goods and services: directly by states; within the intimate relations of families to meet the needs of its members; through community-based networks and organizations; by cooperatives owned and governed democratically by their members; though nonprofit market-oriented organizations; through peer-to-peer networks engaged in collaborative production processes; and many other possibilities.

The idea of eroding capitalism imagines that these alternatives have the potential, in the long run, of expanding to the point where capitalism is displaced from this dominant role.

Real utopias
… turns eu, which means good, and ou, which means no — into “u” and placing this before the Greek word for place, topos.
U-topia is thus the good place that exists in no place. It is a fantasy of perfection.

How then can it be “real”? It may be realistic to seek improvements in the world, but not perfection. Indeed, the search for perfection can undermine the practical task of making the world a better place. As the saying goes, “the best is the enemy of the good.”

There is thus an inherent tension between the real and the utopian. It is precisely this tension which the idea of a “real utopia” is meant to capture. The point is to sustain our deepest aspirations for a just and humane world that does not exist while also engaging in the practical task of building real-world alternatives that can be constructed in the world as it is that also prefigure the world as it could be and which help move us in that direction.

If you are concerned about the lives of others, in one way or another you have to deal with capitalist structures and institutions. Taming and eroding capitalism are the only viable options. You need to participate both in political movements for taming capitalism through public policies and in socioeconomic projects of eroding capitalism through the expansion of emancipatory forms of economic activity.

sábado, 9 de enero de 2016

The Good Sides of Work

 The Good Sides of Work | The Book of Life

1. Helping Humanity
2. Identity
3. Sociability
4. Control
5. A Better Self
6. Meaning
7. Dignity
8. Growth

Zygmunt Bauman: “Las redes sociales son una trampa”

 El poder se ha globalizado pero las políticas son tan locales como antes.
Zygmunt Bauman: “Las redes sociales son una trampa” | Babelia | EL PAÍS
el diálogo real no es hablar con gente que piensa lo mismo que tú. Las redes sociales no enseñan a dialogar porque es tan fácil evitar la controversia…  Mucha gente usa las redes sociales no para unir, no para ampliar sus horizontes, sino al contrario, para encerrarse en lo que llamo zonas de confort, donde el único sonido que oyen es el eco de su voz, donde lo único que ven son los reflejos de su propia cara… 

P. Y lamenta que, por su naturaleza “arco iris”, no cabe un liderazgo sólido.R. Los líderes son tipos duros, que tienen ideas e ideologías, y la visibilidad y la ilusión de unidad desaparecería. Precisamente porque no tienen líderes el movimiento puede sobrevivir. Pero precisamente porque no tienen líderes no pueden convertir su unidad en una acción práctica.

De startups, ludditas y el fin de las (falsas) ilusiones

, que no de la felicidad.

El 8 de enero empecé las noticias con la de CB insights RIP Good Times? Venture Capital Funding, Unicorn Births and Mega-Deals Plummet in Q4'15. Esta claro que el último trimestre no es significativo por si solo, en un año en que los tres anteriores trimestres ha sido muy potentes… pero también podría ser que la tan cacareada burbuja emprendedora al final tenga algo de cierto. Algunas pistas de que podría ser así, creo que pueden ser:
  • el desmedido interés de las administraciones públicas en algo que es esencialmente iniciativa privada (lo único que debe hacer la administración es facilitarlo)
  • el enfoque de la mayoría de startups es solventar "problemas" del primer mundo, pocas buscan solucionar problemas de carácter mundial
  • otras muchas generan una gran cantidad de datos para conducirnos a consumir más y más
  • algunos informes parecen mostrar que los emprendedores más bien son gente bien (no hay tantos casos de gente que de la nada alcanza las más altas cotas…)
  • y en general se ha montado un mucho de tontería y moda alrededor

Entre mis propósitos para este año está descargarme un poco de tanto evento "startupil", por una parte por cierto desinterés ante todo lo anterior (han sido más de 4 años muy en la onda del emprendedurismo) y por otra parte por el tiempo que requiere todo esto… y ha llegado el momento de dedicar más tiempo a otras cosas, algunas de ellas por necesidad.
A mi me gusta la gestión… no me importaría en absoluto mentorizar startups con un proyecto chulo o incluso llevar la dirección de operaciones… mucho más que ser el CEO me gusta hacer realidad sus ideas. Pero no tanto evento un poco pueril y repetitivo.

Como veis, mi opinión sobre las nuevas tecnologías incluye cierta crítica sobre lo que se está haciendo con ellas… me atrevería a decir que en mi habita un "luddite" que intenta salir (puedo verlo cuando voy al monte o al chalet de mi madre y trabajo en el jardín, o cuando me engancha un buen libro, o un paseo por la ciudad).

Por ello, para sacar tiempo y/o tener más tiempo de calidad otro propósito para este año es mejorar en "atención plena" a lo que haga. Así que ese viernes decidí ir al banco andando (en vez de en moto) bajo el reto de no andar mirando el móvil (algo habitual en mi cuando ando). He sido fuerte y lo he conseguido… es alucinante todo lo que puedes ver si no estás mirando el móvil.

Oye, a lo mejor no estoy descubriendo nada y alguien me dice "ya te lo dije", pero a mi me gusta ir descubriendo cosas por mi mismo…

A todo esto, el "paseo" vino tras una conversación con alguien que trabaja en servicios sociales que nos explicaba lo difícil que es encontrar soluciones equilibradas y continuadas a determinados problemas. Uno de los temas recurrentes en la dificultad de solucionar algunos problemas es el "pícaro carácter español". pero si educamos a los niños y jóvenes en que no "han de ser así", se educa en la sinceridad, la transparencia, la claridad y la diversidad, la empatía y a solidaridad, en algunas generaciones podríamos sacudirnos el tópico… y el "pícaro" sería la excepción que destacaría y la "norma" que justifica que todos lo hagan.

Yo diría que la educación es la piedra fundamental de todo sistema ciudadano.

Aunque John Gray, dice en Forget your delusions and be happy (Oxford University) que no hay solución a los problemas del mundo y que olvidemos nuestra ilusiones (en el sentido de engaño, delirio, no el de esperanza) y seamos felices (en un texto que para mi es bastante difícil) yo quiero creer que las cosas sí pueden cambiar.
Louis Blanc told Herzen one day that life was a great social duty, and that man must always sacrifice himself to society. Herzen replied, ‘Why?’ 
‘How do you mean, “Why?”’ said Blanc. ‘But surely the whole purpose and mission of man is the well-being of society.’ 
Herzen replied, ‘But it will never be attained if everyone makes sacrifices and nobody enjoys himself.’ 
Berlin then comments:
‘In this gay and apparently casual passage, Herzen embodies his central principle – that the goal of life is life itself, that to sacrifice the present to some vague and unpredictable future is a form of delusion which leads to the destruction of all that alone is valuable in men and societies – to the gratuitous sacrifice of the flesh and blood of live human beings upon the altar of abstractions… the purpose of the singer is the song, and the purpose of life is to be lived.’
… he fully accepts a version of progress, where the poor are helped out of poverty, where suffering is reduced, where technologies are of obvious benefit (he includes anaesthesia and birth control). But he is absolutely unyielding about our apparently dazzling successes as a species, insisting that all knowledge is ethically ambiguous, that technology is completely two-edged, that we are not any more advanced than any previous society, and that far from being a bad thing, this is a good thing, and a corrective to our monstrous myopia in confusing our own time on Earth with greatness, just because we own a touchscreen.

viernes, 8 de enero de 2016

Las cosas de Apple

He estado viendo el iPad Pro en el AppleStore… ya no entiendo nada, me acabarán quitando el carnet de "maquero"… bueno, el de Apple Fanboy, porque el Mac me sigue gustando mucho mas que los iDevices de la marca de la manzana mordida.

Cuando salió el iPod, escribí uno de mis primeros artículos sobre Apple, en el veía el futuro del iPod como algo que además de música llevara contactos y agenda y algo de información (como en aquellas agendas digitales) o como lo que luego sería el iPod touch, como algo que aunara las PDAs de moda entonces, la música "to go", un buen block de notas, incluso puede decirse que se veía venir el iPad (ya en 2003), porque el tamaño que proponía en este otro artículo era iPod gigante o un portátil pequeño, tamaño "A5" aproximadamente**1, un dispositivo que fuera una extensión del ordenador de sobremesa y que no me hiciera ir con PDA, reproductor de MP3, un miniportátil de pantalla táctil.

No metí el teléfono en mis cosas aunque pensé en que tuviera wi-fi (Apple usaba iChat entonces, precursor de Facetime). La paradoja de la innovación: la mayoría sólo podemos imaginar lo que conocemos.

Yo tenía una funda de agenda de papel de ese tamaño aproximadamente, y me gustaba llevar en ella los diferentes gadgets que necesitaba en "movilidad". Yo quería un portátil pequeño sin teclado, pero no quería una nueva forma de manejar mis archivos… ahí empezó el lío, una sustitución de la metáfora de escritorio por lo que quiera que sea el nombre de la actual "metáfora" que usan las apps… ¿la metáfora de los documentos?

Por supuesto ¿qué importa lo que yo, particularmente, quiera?Pero se que el iPad Pro no es para mi. Hoy he salido a una gestión sólo con el móvil y el iPad (un modelo antiguo, el primer retina display) en vez de con mi mochila con el portátil y cables, cargadores, carpetas con papeles… y como era cerca de la tienda Apple en la calle Colón, en Valencia, he pasado a ver si le echaba una ojeada al iPad Pro. Y así lo he hecho.

No me ha disgustado… de hecho los primero minutos me ha parecido magnífico; pero, aunque ligero, es grande… mucho (demasiado para mi). Algo tan grande no lo llevaría en la mano como el iPad o un MacBook Air de 11 pulgadas… (o el iPad mini), que se llevan como aquella agenda A5 que os decía, pero en modo mucho más delgado y con muchas más funcionalidades ;-)

Para el iPad Pro creo que necesitas una bolsa, mochila o un portadocumentos ya formato folio… como con los portátiles de 13 pulgadas, aunque sea mucho más ligero. Para disfrutar de su uso (por esa gran pantalla) requiere más que nunca un teclado –con tanta pantalla ocupar casi el 30% con el teclado virtual no tiene sentido), además, el teclado obliga al uso "de lado" (como un portátil) y has de interactuar entre el teclado y la pantalla táctil, subiendo y bajando la mano de una al otro… (¿se puede vincular el magic trackpad al iPad Pro?).

Necesitamos las dos manos para "mantenerlo" (o todo un brazo si lo reposamos sobre el antebrazo) y en plano con el stylus, quizá se dibuje qpero la comodidad de hacer click en el botón home y algunas otras cuestiones… no las veo tan "adaptadas".

Por lo cual, igual nos daría tener un laptop… y encima en el portátil tenemos trackpad lo que no nos obliga a interactuar con la pantalla y el teclado. Tenemos una zona de introducción de datos y movimiento por la pantalla y una pantalla…

A mi juicio, no tiene las ventajas del iPad por tamaño (¡ay! si el iPad sirviera de teléfono, con un auricular/micro bluetooth) y ergonomía… y si es casi tan potente como un Mac pero con un sistema a mi juicio "inferior"… creo que ese equipo no se ha hecho para mi.

Por supuesto, habrá a quien le acople. Pero que no me hagan comulgar con que es el único cambio posible en la informática (no hay tal cambio, los datos entran por teclado virtual o real, hay que interactuar con puntero (ratón, trackpad o dedo…).

Sigo viendo gran valor en el MacBook y el MacBook Air de 11 pulgadas… llamadme "viejo".

Uno de los productos que sigo viendo más creíbles, dado el interés de Apple por las tecnologías portátiles, es algo superior a una palm, pero que no se presentará como PDA, porque será algo muy superior. Se parecerá a un Palm en que los datos se introducirán sin teclado, en la pantalla táctil. Con la tecnología ink y los estudios previos que se desarrollaron con el Newton me parece posible. Como comenté en un post de “peticiones a Apple”, un ordenador tamaño A5, sin teclado, con un procesador G3 o ahora ya G4, pantalla táctil color y una versión reducida de Mac OS X y con puertos variados sería una herramienta para la vida digital, sin las limitaciones de memoria y procesador de los PDAs y sin las limitaciones de tamaño y prestaciones (por tener que dar muchas) de los portátiles.

jueves, 7 de enero de 2016

Do you have to love what you do?

Es genial @jasonfried Do you have to love what you do? — Signal v. Noise — Medium

Love for their subject matter may or may not play a role in their stories, but hate for the existing options, along with strong opinions about how things could work, does and is a much better predictor of success.

I’d say that, if you want to be successful and make a real contribution to the world, you have to be intrinsically motivated by the work you do, and you have to feel good about spending your days on it. Love might grow — and it’s a wonderful thing if it does — but you don’t need it up front. You can succeed just by wanting something to exist that doesn’t already.

martes, 5 de enero de 2016

Sobre perdonar

On Forgiveness | The Book of Life

We know how to practise this attitude, for we already do it all the time quite naturally with children. Faced with an example of a child’s violence or unreason, we know to ask at once whether they are tired or have eaten enough, whether they are worried or are being hurt by someone else. We don’t need to learn the lessons of forgiveness from scratch, we need merely to expand the range of people to whom we are willing to apply them. At moments of tension in domestic life, we should take a moment to think of those pictures of one’s partner as a six-year-old, perhaps on a swing in the garden or waiting with a nervous smile outside school. It becomes harder, crucially harder, to be outraged and miffed by their present conduct once one has been reminded of where this person began.

It also helps to recognise that forgiveness is not just the recourse of the weak. It reaches its most admirable and moving form precisely when it manifests itself in the strong, when it is recognised as a sign of maturity and inner confidence, a symptom of greatness of heart and sanity of mind.

There is often a fear that to forgive is to risk the good order of society. But in reality, if one always seeks to extract full justice, civilisation (and, at a more minor level, marriages, relationships, friendships and business ties) will not be able to continue. History shows that well-functioning societies require heroic moves of forgiveness on the part of groups that have been horribly wronged, in order that life can progress and other matters attended to. One needs to learn the art of overlooking, the genius of pretending not to have noticed. It means giving mean people too great a role in life never to forgive them, it allows them to hold our minds indefinitely hostage to their sadism. It allows the enemy to win. Forgiveness constitutes the true victory over the bad and is the ultimate marker of strength and courage.

Ya sabemos cómo practicar esa esta actitud, pues lo hacemos todo el tiempo de forma natural con los niños. Ante el ejemplo de un niño "enrrabietado" sabemos preguntarnos si está cansado, si tiene hambre, si está preocupado o alguien le ha hecho daño. No necesitamos aprender de cero cómo perdonar, necesitamos simplemente expandir el rango de gente a la que queremos aplicarlo. En momentos de tensión en la vida doméstica, deberíamos tomarnos un momento para pensar en las imágenes de la pareja cuando tenía seia años, quizás en un columpio o esperando en el colegio con una sonrisa nerviosa. Se hace duro, crucialmente más duro, estar enfadado o encolerizado por su conducta actual una vez uno ha recordado dónde empezó esa persona.

También ayuda reconocer que el perdón no es sólo el recurso de los débiles. Alcanza su forma más admirable y conmovedora cuando de manifiesta en las personas fuertes, cuando es reconocido como un signo de madurez y confianza en uno mismo, un síntoma de la grandeza de corazón y una mente sana.

…Se necesita aprender el arte de no darse cuenta, el genio de finjir no haberse dado cuenta. Significa dar un papel demasiado importante en tu vida a la gente "mala" si nunca los perdonas, les permite mantener en nuestras mentes controladas con nuestra una hostilidad hacia ellos. Permite al enemigo vencer. El perdón constituye la verdadera victoria sobre lo malo y es el máximo indicador de la fuerza y el coraje de una persona.

sábado, 2 de enero de 2016

Para reflexionar sobre el "hacktivism"

Aprovechando una inoportuna convalecencia, he sacado tiempo para ver un par de pelis que me interesaban… me han hecho reflexionar sobre la necesidad de militar más y mojarse más.

Una es la "biografía" de Aaron Swartz, además de inventor de los RSSs y redactor de muchos aspectos de Creative Commons y principal responsable de que SOPA se retirara en el Congreso de USA y por lo tanto internet siga siendo un lugar bastante libre. The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz

La otra es más película y menos documental, el tema similar… la necesidad de que no seamos "espiados" en el uso de nuestros sistemas de telecomunicaciones. Algorithm, the hacker movie